Имя прилагательное в английском языке образует две степени сравнения: сравнительную (The Comparative Degree) и превосходную (The Superlative Degree). Основная форма прилагательного не выражает сравнения и называется положительной степенью (The Positive Degree).

The Dnieper is a long river. ~ Днепр - длинная река.
long - положительная степень

The Volga is longer than the Dnieper. ~ Волга длиннее, чем Днепр.
longer - сравнительная степень.

The Volga is the longest river in Europe. ~ Волга - самая длинная река в Европе.
longest - превосходная степень.

Особенности формирования

Сравнительная степень односложных и некоторых двусложных прилагательных образуется при помощи прибавления к положительной форме суффикса -еr, а превосходная степень — суффикса -est.

Big - Большой, Bigger - Больше, Biggest - Самый большой

Прилагательные, окончание которых -le, -er, -ow, относятся к двусложным прилагательным.

simple - простой, simpler - проще, simplest -самый простой

clever - умный, cleverer - умнее, cleverest - самый умный

narrow - узкий, narrower - уже, narrowest  - самый узкий

Правила правописания

Односложные прилагательные, которые оканчиваются на одну согласную с предшествующим кратким гласным звуком, эта конечная согласная удваивается.

big - большой, bigger - больше, biggest - самый большой

hot - горячий, hotter - горячее, hottest - самый горячий

Прилагательные, которые оканчиваются на согласную y (или -ly), в сравнительной и превосходной степени буква y меняется на i и прибавляется соответственно окончание -er и -est.

dry - сухой, drier - суше, driest - самый сухой

happy - счастливый, happier - счастливее, happiest - самый счастливый

Прилагательные с окончанием на немую гласную e эта конечная гласная (немая e) опускается и добавляется соответственно окончание -er и -est:

large - крупный, larger - крупнее, largest - самый крупный

white - белый, whiter - белее, whitest - самый белый

Двусложные и все многосложные прилагательные образуют сравнительную степень путем прибавления к положительной форме наречия more, а к превосходной — наречия most:

interesting - интересный, more interesting - интереснее (более интересный), most interesting - интереснейший (самый интересный)

difficult - трудный, more difficult - труднее (более трудный), most difficult - самый трудный

На заметку

Наименьшее количество прилагательных образуют степень сравнения следующим способом:

kind - добрый, more kind - добрее (наиболее добрый), most kind - добрейший (самый добрый)

Степени сравнения в некоторых прилагательных могут быть образованы двумя способами:

kind — kinder (more kind) — kindest (most kind)
happy — happier (more happy) — happiest (most happy)
clever — cleverer (more clever) — cleverest (most clever)

Чтобы выразить уменьшение качества или какого либо свойства, в сравнительной степени употребляется наречие less, а в превосходной — least.

interesting - интересный, less interesting - менее интересный, least interesting - наименее интересный